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Internacional

África se prepara «para lo peor» por la pandemia del coronavirus

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La crisis del coronavirus está avanzando lentamente en África, al menos hasta el momento, pero sus consecuencias podrían ser mucho más letales que en otras partes del mundo. La mayoría de los positivos detectados en el continente hasta ahora son casos importados por ciudadanos europeos o africanos que han viajado a Europa recientemente.

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Curiosamente, no ha llegado de la mano de sus mayores socios comerciales, los chinos. Los expertos han dudado hasta la fecha de los pocos casos censados, aunque en las últimas horas las actualizaciones de la OMS comienzan a evidenciar que los positivos crecen exponencialmente.

«El mejor consejo para África es prepararse para lo peor y prepararse para ello hoy», dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, mientras que los países africanos reaccionan en orden disperso.

¿Se propagará el virus como ha ocurrido en Asia y Europa? Los expertos no se atreven ofrecer una respuesta en este punto. Y son varios los factores. Por un lado, África se ha beneficiado de la lenta entrada del Covid-19 y gran parte de los países están ya en alerta con medidas restrictivas desde hace días, incluso sin haberse detectado casos.

En Nigeria tienen experiencia con epidemias como el cólera, la polio o la gripe. En la República Democrática del Congo cuentan con las instalaciones de aislamiento que han usado recientemente para acabar con el último brote de ébola. No obstante, su experiencia en la detección de casos del coronovirus es ínfima.

A pesar de la lentitud de la propagación, que algunas teorías no confirmadas empíricamente relacionan con el clima tropical de muchas de sus zonas, se teme que las consecuencias sean devastadoras por los débiles sistemas de salud de la mayoría de países, la falta de agua potable en muchas regiones, que afecta a 300 millones de personas, aproximadamente un 63% de la África subsahariana, y la lucha contra otras epidemias como el sarampión, el VIH o la tuberculosis.

Hasta ahora, Sudáfrica observa el mayor aumento de casos con 202 confirmados. El primer caso fue reportado el 5 de marzo. Se trataba de un hombre que llegó de Italia. Su esposa también dio positivo. El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, anunció el domingo la declaración de situación de «desastre nacional». Preocupan varios grupos de población: el estado de la gente mayor, la población de riesgo con 7 millones de seropositivos y la afectada por tuberculosis.

Hasta el momento 36 naciones han reportado casos, según Reuters, siendo Níger, Chad y Cabo Verde los últimos países en anunciar positivos, llegando toda la región hasta los 700 casos. «La situación empeorará antes de mejorar porque las posibilidades de que la gente se haya escapado son claras», dijo John Nkengasong, jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África (CDC).

Varias naciones africanas se repliegan y toman medidas antes de que el virus ataque

Alarma también especialmente la situación en Somalia, ya que tiene uno de los sistemas de salud más débiles del continente. Incluso hay países como Zimbabue que ya ha declarado el estado de desastre a pesar de que no tienen aún casos confirmados anticipando el impacto que puede tener el coronavirus en una nación castigada económicamente.

El miedo a emular a Europa y empeorar sus resultados ha animado a varias naciones a imponer sus primeras restricciones. Marruecos, Egipto, Djibouti o Sudáfrica son algunos de los países que van a cerrar los colegios. En Senegal se han prohibido todas las celebraciones religiosas y ha restringido los vuelos provenientes de los países más afectados.Esta última medida también fue implantada por Sierra Leona. Chad, sin ningún caso confirmado, cerrará el aeropuerto, sus fronteras terrestres, igual que República Democrática del Congo. Mauritania, por su parte, impuso un toque de queda desde las 8 de la noche, hora local, hasta las 6 de la mañana.

El miedo a importar más casos ha inundado todo el continente.

En las últimas horas, el multimillonario chino y cofundador de Alibaba, Jack Ma, ha anunciado que donará a África más de un millón de kits de detección, seis millones de máscaras y 60.000 trajes protectores.

La compañía Abbott Laboratories, Roche Diagnostics, con sede en Suiza, y GeneXpert de Cepheid, con sede en California, aumentaron la producción para la prueba, la cual podría implementarse rápidamente a través de la infraestructura existente de VIH. También, desde la OMS África se está planeando ayudar a los países a establecer hospitales emergentes que puedan estar equipados con ventiladores y oxígeno.

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Deportes

Duro golpe: Wimbledon se cancela por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial

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El coronavirus atravesó al deporte mundial. Además de la cancelación de las grandes ligas de fútbol del mundo, también se sumó la suspensión por tiempo indeterminado de la NBA y la Fórmula 1. En el caso del tenis, al anuncio de la postergación de Roland Garros -se jugará del 20 de septiembre al 4 de octubre de 2020- se suma la cancelación de otro de los Grand Slam: Wimbledon confirmó que se cancela la edición 134 del abierto que se disputa en All England.

“Lamentamos que la Junta Principal del All England Club (AELTC) y el Comité de Gestión de The Championships hayan decidido hoy que The Championships 2020 se cancele debido a problemas de salud pública relacionados con la epidemia de coronavirus. El 134º Campeonato se organizará del 28 de junio al 11 de julio de 2021”, dice la primera parte del comunicado.

Desde su primera edición en 1877, el torneo de los grandes más antiguo del tenis mundial sufrió varias cancelaciones en la durante la Primera Guerra Mundial y seis veces tuvo que ser pospuesto en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, entre 1940 y 1945.

“Lo más importante en nuestra mente ha sido la salud y la seguridad de todos los que se unen para hacer que Wimbledon suceda: el público en el Reino Unido y los visitantes de todo el mundo, nuestros jugadores, invitados, miembros, personal, voluntarios, socios, contratistas y residentes locales, así como nuestra responsabilidad más amplia ante los esfuerzos de la sociedad para abordar este desafío global a nuestra forma de vida”, añadió el escrito sobre las causas que llevaron a la junta principal del club All England a cancelar el certamen.

Según lo expuesto por los organizadores, fueron claves las decisiones que tomó el gobierno presidido por el Primer Ministro Boris Johnson para decidir la postergación definitiva del campeonato que en la última edición tuvo ganador al serbio Novak Djokovic, en una definición para el recuerdo frente a Roger Federer, que se extendió durante 25 games en el quinto set.

“Desde la aparición del brote de coronavirus (COVID-19) en enero, hemos seguido la orientación del gobierno del Reino Unido y las autoridades de salud pública en relación con nuestras operaciones durante todo el año, junto con el desarrollo de una comprensión de la probable trayectoria del brote en el Reino Unido. Esto ha permitido el análisis del impacto de las restricciones del Gobierno sobre el comienzo habitual en abril de los importantes preparativos necesarios para organizar los Campeonatos, ya sea en la fecha original del 29 de junio o en una fecha posterior en el verano de 2020”, dice otro fragmento del comunicado.

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Internacional

Científicos chinos encuentran anticuerpos ‘efectivos’ en la búsqueda de un tratamiento para el covid-19

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Científicos chinos calificaron como extremadamente eficaz un grupo de anticuerpos recientemente aislado que serviría para el tratamiento del covid-19.

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Las glucoproteínas serían capaces de bloquear la capacidad del coronavirus de penetrar en las células, informó a Reuters el equipo liderado por Zhang Linqi, de la Universidad Tsinghua.

Sin embargo, los anticuerpos no constituyen una vacuna aunque pueden administrarse a personas en riesgo para evitar el contagio. «Su validez ha sido probada en el mundo de la medicina desde hace décadas. Se pueden utilizar para tratar el cáncer, las enfermedades autoinmunes y las infecciosas», valoró el experto.

El especialista explicó que un fármaco elaborado con dichos anticuerpos podría utilizarse con mayor eficacia que los enfoques actuales, incluidos los tratamientos con plasma, dado que el uso de este último se ve restringido por el tipo de sangre.

Zhang encabeza un grupo de especialistas de la ciudad de Shenzhen que desde principios de 2020 ha analizado muestras de sangre de pacientes dados de alta por la infección del SARS-CoV-2.

De esa manera, los científicos consiguieron aislar 206 anticuerpos monoclonales que mostraron una fuerte capacidad para adherirse a las proteínas del virus.

«En otra prueba para ver si realmente podían evitar que el virus entrara en las células (…), entre la primera veintena de anticuerpos probados, cuatro fueron capaces de bloquear la entrada del virus y dos de ellos fueron ‘extremadamente buenos’ a la hora de hacerlo», dijo Zhang.

De momento, los expertos buscan identificar los anticuerpos más potentes y posiblemente combinarlos para mitigar el riesgo de que el nuevo coronavirus mute. Una vez tengan sus conclusiones, recién podrían producirlos para realizar las pruebas en animales y posteriormente en humanos, como lo dictan los protocolos en estos casos.

Por lo general, un proceso como ese suele tomar dos años, advirtió Zhang. Pero dada la alta letalidad que presenta el covid-19 varios procesos se efectúan en paralelo y no de manera secuencial, como es la costumbre. Por lo mismo, el equipo espera probar el medicamento en personas antes de que finalice 2020.

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